Jumat, 14 Oktober 2011

Jumlah maksimal penduduk bumi

Tahukah Anda: Berapa Kapasitas Maksimal Penduduk Bumi?-Thomas Malthus, filsuf abad ke 18 menyebutkan, kekuatan populasi sangat
jauh di atas kekuatan Bumi untuk memproduksi penghidupan bagi manusia
sehingga kematian prematur dalam satu bentuk atau bentuk lain harus
mendatangi umat manusia.





Dalam esainya, Malthus menuliskan masa
depan yang suram dari manusia. Manusia punya dorongan yang tidak bisa
diredam untuk bereproduksi, yang pada akhirnya akan membuat planet
mengalami over populasi dan memakan seluruh sumber daya yang ada. Pada
akhirnya, umat manusia akan mati karena kelaparan massal.

Yang
jadi pertanyaan, berapakah sebenarnya kekuatan planet Bumi untuk
memproduksi sumber daya dan berapa batas jumlah populasi planet ini?
Lebih penting lagi, apakah visi Malthus terhadap masa depan umat manusia
tersebut benar?

Dikutip dari Life’s Little Mysteries,
13 Oktober 2011, banyak ilmuwan yang memperkirakan bahwa Bumi mampu
menampung manusia hingga 9 sampai 10 miliar jiwa. Salah satunya adalah
Edward Wilson, sociobiologist dari Harvard University. Ia menyimpulkan
itu berdasarkan kalkulasi terhadap sumber daya yang dimiliki Bumi.

Di
samping terbatasnya ketersediaan air bersih, saat ini memang muncul
kekhawatiran atas jumlah makanan yang bisa diproduksi Bumi. Dan ini
sudah diprediksi oleh Malthus, lebih dari 200 tahun lalu.

Bahkan
jika terjadi efisiensi maksimal sekalipun, di mana seluruh pangan yang
ditanam diberikan khusus pada manusia (tidak lagi pada ternak, yang
merupakan cara tidak efisien untuk mengonversi energi tumbuhan menjadi
energi makanan), masih tetap ada batasan seputar seberapa jauh kuantitas
yang tersedia mampu bertahan.

“Jika seluruh manusia sepakat
untuk menjadi vegatarian, yang mengakibatkan tidak ada lagi makanan
untuk ternak, lahan seluah 1,4 miliar hektar yang bisa ditanami di Bumi
hanya akan mampu memberi makan sekitar 10 miliar orang,” sebut Wilson.

Lahan
seluas 1,4 miliar hektar itu akan mampu memproduksi sekitar 2 miliar
ton gandum per tahun. “Ini cukup untuk memberi makan 10 miliar
vegetarian. Namun hanya mampu memberi makan 2,5 miliar omnivora karena
banyak tumbuhan yang diberikan pada ternak termasuk unggas,” sebut
Wilson.

Artinya, 10 miliar orang merupakan batas maksimal
populasi jika ingin bahan makanan tersedia secara cukup. Namun berhubung
sangat tidak mungkin membuat seluruh manusia berhenti memakan daging,
Wison berpendapat, kapasitas maksimal manusia yang bisa ditampung Bumi
tidaklah mencapai 10 miliar.

Menurut Joel Cohen, population
biologist asal Columbia University, faktor lingkungan lain yang
membatasi kapasitas tampung Bumi adalah siklus nitrogen, ketersediaan
fosfor dan konsentrasi karbon di atmosfir. Akan tetapi, ada
ketidakpastian yang sangat besar terkait dampak seluruh faktor-faktor
ini.

“Sejujurnya, tidak ada yang tahu kapan atau sampai titik mana jumlah populasi maksimal akan dicapai,” kata Cohen.

Untungnya, umat manusia terhindar dari akhir zaman karena kelaparan dan over populasi seperti yang diprediksi Malthus.

Menurut
United Nations Population Division, badan PBB yang memantau populasi
manusia, populasi manusia akan mencapai 7 miliar di sekitar 31 Oktober
2011 ini. Dan jika proyeksi itu tepat, kita sedang menuju ke angka 9
miliar pada tahun 2050 dan 10 miliar pada 2011.

Namun demikian,
di tengah perjalanan menuju ke tonggak tersebut, sejumlah ilmuwan
memperkirakan, perjalanan umat manusia akan mengambil putar balik.

Menurut
PBB, tren populasi global menunjukkan bahwa keluarga saat ini semakin
kecil. “Data empiris dari 230 negara sejak tahun 1950 menunjukkan bahwa
sebagian besar keluarga mengalami penurunan dalam jumlah pembuatan
anak,” kata Gerhard, Chief of Population Estimates and Projections
Sections, United Nations.

Secara global, tingkat kesuburuan juga
turun mencapai ‘level pengganti’ yakni 2,1 anak per perempuan. Dengan
tingkat rata-rata ini, anak yang lahir akan menggantikan orang tua
mereka (dan mengisi ruang bagi mereka yang mati muda).

Jika
tingkat kesuburan global benar-benar mencapai level pengganti, maka di
akhir abad ini, populasi umat manusia akan stabil di angka antara 9
sampai 10 miliar. Dari sisi kapasitas yang mampu didukung Bumi, kita
akan mencapai titik maksimal, namun tidak lagi bisa lebih dari itu.(vivanews.com)

0 komentar:

Poskan Komentar

Twitter Delicious Facebook Digg Stumbleupon Favorites More

 
Design by Free WordPress Themes | Bloggerized by Lasantha - Premium Blogger Themes | Best Web Hosting